Bandaging and building the persecuted Church since 1995

Facing Crackdown, Bethany House Church in China Seeks Help

温州伯大尼家庭教会受逼迫寻求社会帮助 (The Persecuted Bethany House Church in Wenzhou City Seeking Support)

ICC Note: 

We translated the Chinese article into English and it discusses the Bethany Church, a well-known local house church in Wenzhou city, receiving a government notice and facing crackdown. The Wenzhou city government claimed that the Bethany Church is an unregistered and unauthorized gathering, a most common excuse that government uses to ban a house church. The article lists three reasons why Bethany Church did not register with Chinese government to associate with the Three-Self Patriotic Movement: 1. the government’s restrictive regulations on religious sites registration is a violation of the Article 36, the Constitution of China that protects citizens’ religious freedom; 2. a church has to be a Three-Self church, in order to be registered with the government; 3. the head of the Three-Self Patriotic Movement is not Christ, but the government. Currently, Chinese government does not allow any house church to register as an independent social legal person or to be brought into the public.

05/12/2014 China (ChinaAid)- 温州伯大尼教会是温州有较高知名度的家庭教会。5月5日,该教会接到一份名为《温州市鹿城区民族宗教事务局责令停止活动通知书》,其中写到:南汇街道献华一栋六楼的住户擅自设立宗教活动场所,违反了《国家宗教事务条例》和《浙江省宗教事务条例》,因此责令立即停止宗教活动,清除建筑物内的宗教设施并解散参与活动人员。通知书还要求“活动负责人”持身份证件到宗教局“接受谈话处理”。显然,这是又一起以剥夺教产为特征打压家庭教会、家庭宗教自由的迫害事件。

5月11日,该教会匿名会员在网络上发布一求救信,希望全社会能对伯大尼教会施以援手,以下是求援信全文:

今天是2014年5月11号,温州伯大尼之家在南汇街道献华1幢6楼进行了主日敬拜聚会,这有可能会是不定时间内的最后一次主日敬拜聚会。

2014年5月4号,一些自称是街道办事处的人来到我们教会,称我们这个教会未经登记,属于非法聚会,要求停止。我们未予理睬,做完了整个主日敬拜程序。5月5号下午,我们收到这份由“温州市鹿城区民族宗教事务所”出具的“责令停止活动通知书”。

来自政府部门的骚扰和逼迫,在温州伯大尼之家出现过多次。理由五花八门,如查消防设施,登记教友身份证,查出租房手续等等,我们都是尽量配合,忍气吞声。即使处于一个无神论政权下的政治环境里,我们同样遵循圣经里要求我们顺服人间掌权者的经文,唯一退无可退的是:耶稣基督是教会的头,唯一的元首。但是这一次,当局首次出具了书面文件,并勒令我们解散。

中国的家庭教会,指的是未去当局宗教部门登记的民间自发教会。违法吗?是的,违法,非常光荣地违法。违反哪一条?

国家宗教事务局,于2005年颁布的【宗教事务条例】第12条:“信教公民的集体宗教活动,一般应当在经登记的宗教活动场所(寺院、宫观、清真寺、教堂以及其他固定宗教活动处所)内举行,由宗教活动场所或者宗教团体组织,由宗教教职人员或者符合本宗教规定的其他人员主持,按照教义教规进行。”

那么,我们为什么违法?为什么不去做登记?

[Full Story]

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